« Radical as I am » Jeremy Bentham et le radicalisme populaire en 1820 - CY Cergy Paris Université Access content directly
Journal Articles Caliban : French journal of English studies Year : 2021

« Radical as I am » Jeremy Bentham et le radicalisme populaire en 1820

Emmanuelle de Champs

Abstract

In recent works on political radicalism in the British Isles, the contribution of “philosophic radicalism” is only cursorily mentioned. Indeed, the focus of historiography has moved away from the Westminster circles in which Bentham, Mill and their friends were active and has paid increasing attention to popular movements. In the 1810s and 1820s however, contacts between Benthamites and radical reform groups were numerous. This article draws on Bentham’s collected correspondence for the year 1820. It first explains his position within radical circles in London, before looking at the events of that year under the lens of his letters. Two themes illustrate the close links between radical and utilitarian circles: the fight for the liberty of the press and a shared interest in the liberal revolutions in Spain and Portugal. Bentham’s testimony also highlights the divisions within radical movements.
L'histoire récente du radicalisme britannique réserve aux idées des « radicaux philosophiques » utilitaristes une place marginale : plus que les cercles londoniens dans lesquels évoluent Bentham, les Mill et leurs proches, ce sont les différents courants du radicalisme populaire qui ont récemment retenu l'attention. Il existe pourtant de nombreux points de contact entre les cercles benthamiens et les mouvements réformateurs britanniques dans les décennies 1810 et 1820. Cet article s'appuie sur la correspondance connue de Bentham au cours de l'année 1820. Il montre que Bentham est une personnalité reconnue dans les cercles radicaux puis examine la lumière que jettent ses lettres sur les événements de l'année 1820. Deux thèmes permettent d'examiner de plus près ces liens : la liberté de la presse et les relations avec les révolutions libérales qui agitent cette année-là la péninsule ibérique. Le témoignage de Bentham éclaire aussi les dissensions à l'intérieur du mouvement radical.
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hal-04074949 , version 1 (19-04-2023)

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Cite

Emmanuelle de Champs. « Radical as I am » Jeremy Bentham et le radicalisme populaire en 1820. Caliban : French journal of English studies, 2021, 65-66, ⟨10.4000/caliban.9956⟩. ⟨hal-04074949⟩
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